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Dissolution of Marriage / Disolución del Matrimonio

Authored By: Montana Legal Services Association (MLSA) LSC Funded

Information

How do I get a divorce?

In Montana, the legal name for divorce is dissolution. The court can give you a dissolution even if your spouse does not want one. Before you can do this, you must be sure that:

• You are legally married. This includes common law marriage.

• The one who wants the dissolution must have lived in Montana for at least 90 days before filing for dissolution.

• If you have children from the marriage, usually they must have lived in Montana for six months.

• One spouse must believe that the marriage cannot be fixed.

What does a dissolution solve?

In a dissolution, the judge will end the marriage. The judge will also:

• Divide the property and debts of the two sides

• Order any alimony (spousal support) or child support

• Change the name of the wife, if she asks for it to be changed

• Decide living arrangements and support for the children

What about legal separation?

If you don't want a dissolution, you could get a legal separation. If you get a separation, you will still be legally married. Still, the judge makes the same kinds of decisions as in a dissolution.

You cannot get married to another person until you get a dissolution. Either side can ask for the separation to be changed to a dissolution. This can't happen until six months after the court says you are officially separated.

What about having the marriage declared invalid?

A judge can void a marriage. This is also called an annulment. An annulment says that the marriage never existed. The judge may call this a, "declaration of invalidity." You need to meet certain conditions to do this.

Some examples of when you can annul are:

• If one spouse was too young to marry

• If one spouse is married to someone else

• If the spouses are related by blood

There are other reasons you can get an annulment, too.

How do I start a dissolution?

First, you must file a petition for dissolution with the Clerk of the District Court. You can find the Clerk of Court's office at the local county courthouse. You must have the petition and a summons officially delivered (served) to your spouse. The petition tells the court and your spouse what you are asking for in the dissolution. Depending on your case, you may need to file other forms. These must then be served on your spouse.

Is there a fee to file for dissolution?

Yes. The court charges fees to file the petition. The court also charges a fee when the dissolution decree is issued. For more information about the court fees, you should contact your local Clerk of District Court. There may also be costs to serve the petition on your spouse. If you cannot afford to pay the fees and costs, you can ask the judge to excuse you from paying them.

How long will my dissolution take?

If you and your spouse both agree on the terms, it can go fairly quickly. The dissolution may be finalized 20 days after the other spouse is served with the dissolution papers. But if the parties don't agree, it can take much longer.

Do I need an attorney?

You do not need a lawyer to get a dissolution. But a lawyer can help protect your rights. This is very important if you and your spouse disagree on the terms of the dissolution. You may also have rights that you do not know about. You could lose these if you do not get expert advice.

If you and your spouse agree on all issues, you may get a dissolution fairly easily without a lawyer.

These next two actions may help you:

Summary dissolution proceedings

This action is for people who agree on the terms of the dissolution. This process is good for people who do not have children. It can also work for people who do have children, but you and your spouse need to already agree on parenting arrangements. You must also have a child support order. Both sides must have a low income. You need to already know how to divide your money, property, and debts.

 

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¿Cómo obtengo el divorcio?

En Montana, el nombre legal para el divorcio es disolución. El tribunal puede darle una disolución aun cuando su cónyuge no lo desee. Antes de que pueda hacer esto, debe estar seguro de que:

•  Está legalmente casado. Esto incluye el matrimonio por concubinato (parejas de hecho).

•  El que solicita la disolución debe haber vivido en Montana por un período de al menos 90 días antes de  solicitar la disolución.

•  Si usted posee hijos del matrimonio, usualmente, deben haber vivido en Montana por al menos seis meses.

•  Un cónyuge debe creer que el matrimonio no puede repararse.

¿Qué soluciona una disolución?

En una disolución, el juez finalizará el matrimonio. El juez también actuará en lo siguiente:

• Dividirá la propiedad y deudas de los dos lados

• Ordenará cualquier pensión alimenticia (apoyo conyugal) o de manutención de menores

• Cambiará el nombre de la esposa, si ella lo solicita

• Decidirá el alojamiento y apoyo para los hijos

¿Qué sucede con la separación legal?

Si usted no desea una disolución, usted puede obtener una separación legal. Si usted obtiene una separación, aún estará legalmente casado. Igualmente, el juez toma el mismo tipo de decisiones que en una disolución

Usted no puede contraer matrimonio con otra persona hasta que obtenga una disolución. Cada lado puede solicitar el cambio de  separación a disolución. Esto no puede suceder hasta seis meses luego de que el tribunal manifieste que usted está oficialmente separado.

¿Qué sucede si se declara al matrimonio inválido?

Un juez puede invalidar un matrimonio. Esto también se llama una anulación. Una anulación manifiesta que el matrimonio nunca existió. Un juez puede llamar a esto una “declaración de invalidez”. Usted debe cumplir ciertos requisitos para realizar esto.

Algunos ejemplos de la posibilidad de anulación son:

• Si uno de los cónyuges fue demasiado joven para casarse

• Si uno de los cónyuges está casado con alguien más

• Si los cónyuges están unidos por vía sanguínea (familiares)

Existen otras razones por las cuales usted puede obtener una anulación.

¿Cómo inicio una disolución?

Primero, debe realizar una petición para disolución con el Secretario del Tribunal del Distrito. Usted puede encontrar al Secretario de la oficina del Tribunal en el edificio de los tribunales del condado local. Usted debe enviar la petición y citación oficialmente (diligenciada) a su cónyuge. La petición manifiesta al tribunal y a su cónyuge que usted está solicitando la disolución. Dependiendo de su caso, usted puede necesitar la presentación de otros formularios. Estos deben ser diligenciados a su cónyuge.

¿Hay una comisión para presentar la disolución?

Sí. El tribunal cobra comisión para presentar la petición. El tribunal también cobra una comisión cuando una sentencia de disolución se emite. Para más información sobre las comisiones de los tribunales, debe ponerse en contacto con el Secretario del Tribunal del Distrito local. Pueden existir costos para diligenciar la petición a su cónyuge. Si usted no puede pagar las comisiones y los costos, puede solicitarle al juez la excepción del pago.

¿Cuánto tiempo me tomará la disolución?

Si usted y su cónyuge están de acuerdo en los términos, puede realizarse rápidamente. La disolución puede finalizar 20 días luego de que el otro cónyuge es diligenciado con los papeles de disolución. Pero si las partes no están de acuerdo, puede tomar mucho más tiempo.

¿Necesito un abogado?

Usted no necesita un abogado para obtener una disolución. Pero un abogado puede ayudarlo a proteger sus derechos. Esto es muy importante si usted y su cónyuge no están de acuerdo en los términos de la disolución. Usted también puede poseer derechos de los que no esté al tanto y puede perderlos si no cuenta con ayuda experta. Si usted y su cónyuge están de acuerdo en todos los temas, se puede obtener una disolución de modo bastante fácil sin un abogado.

 

Estas dos siguientes acciones pueden ayudarle:

Procedimiento de disolución sumaria

Esta acción es para personas que están de acuerdo con los términos de la disolución. Este proceso es bueno para personas que no poseen hijos. También puede funcionar para personas que sí los poseen pero que necesitan estar de acuerdo en los arreglos parentales.  Usted también debe poseer una orden de manutención a los hijos. Ambas partes deben poseer bajos ingresos. Usted debe saber ya cómo dividir su dinero, propiedades y deudas.

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Last Review and Update: Jun 11, 2013